Maar Erben, dit bèn ik

Jolien SpoelstraILVYReageren

Het was 2014 toen ik Victoria Koblenko en Erben Wennemars bij ‘De Wereld Draait Door’ zag zitten. Victoria had in ’24 uur met…’ geflirt met Theo Maassen en zat kort daarvoor bij Sven Kockelmann om de laatste gebeurtenissen in de Oekraïne te duiden. Deze twee tv-optredens voelden voor velen blijkbaar tegenstrijdig en zodoende moest Victoria bij Matthijs van Nieuwkerk aan tafel verdedigen dat een vrouw die flirt ook hersens kan hebben. Aan het eind van het gesprek zei Erben dat hij haar een leuke meid vond, maar dat flirten… ‘Dat heb je toch niet nodig!’ Victoria antwoordde rustig: ‘Maar Erben, dit bèn ik.

Eva Jinek liep, toen zij als eerste vrouw in Nederland met een dagelijkse talkshow startte, tegen hetzelfde aan. De vele reacties op het programma ‘Jinek’ gingen niet over Eva’s journalistieke kwaliteiten, maar bijna uitsluitend over haar uiterlijk en sexy voorkomen. In 2015 zei ze hierover in een interview: ‘Het is niet zo dat, omdat ik opgemaakt ben en hakken aan heb, ik mijn werk niet goed doe. Die twee dingen gaan samen! Daar moeten mensen misschien nog een beetje aan wennen.’ 

Wennen, dat moeten we zéker! De wereld is eeuwenlang gedomineerd door mannen. Nu vrouwen de arena binnenstappen om het spel mee te spelen, wordt van hen verwacht dat zij zich aanpassen aan de heersende norm. Die van ‘de man’. Of het nu de politieke, journalistieke of academische arena is, om respect te krijgen in een mannenwereld, mag je als vrouw één ding vooral niet doen, je mag niet tè vrouwelijk zijn. 

In haar TEDtalk ‘We should all be feminists’ (2012) vertelt de Nigeriaanse schrijfster Chimamanda Ngozi Adichie hoe zij zich aan het begin van haar carrière aanpaste aan de mannelijke wereld waarin zij terecht kwam. Toen zij les gaf aan een hogeschool durfde ze geen rok te dragen of make-up te gebruiken, omdat ze bang was er tè vrouwelijk uit te zien en niet serieus genomen te worden. Chimamanda gaat verder door te zeggen dat zij daar nu spijt van heeft. ‘Als ik toen het zelfvertrouwen had gehad om mijzelf te zijn, hadden mijn studenten nog meer van mij kunnen leren. Ik heb er voor gekozen om mij niet langer te verontschuldigen voor het feit dat ik vrouw ben of voor mijn vrouwelijkheid. 

Het is inmiddels vijf jaar geleden, maar ik word nog boos van die zin… ‘Dat heb je toch niet nodig!’ En ik hoop dat ‘De Wereld Draait Door’ zich achteraf schaamt, dat een intelligente vrouw zich moest verdedigen vanwege een flirt. Victoria, Eva en Chimamanda zijn heldinnen, zij maken de weg vrij. Net als alle andere vrouwen die de arena instappen, zónder zichzelf te verloochenen! Zij tonen aan dat je als vrouw in een mannenwereld jezelf kan zijn en je vrouwelijkheid mag laten zien. Dat je juist daardoor zelfvertrouwen uitstraalt en aan authenticiteit wint. Dus aarzel niet, stap het speelveld op. En mocht je aangesproken worden op je vrouwelijkheid… adem in, adem uit… en zeg dan rustig: ‘Maar Erben, dit bèn ik.


gepubliceerd op ILVY

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *